image Quelles sont les origines du pétrole ?

Quelles sont les origines du pétrole ?

Couvrant plus de 37 % des besoins mondiaux en énergie commerciale, le pétrole reste la principale source d'énergie utilisée dans le monde. Connue depuis la plus haute antiquité, cette huile minérale naturelle est utilisée non seulement comme source d'énergie, mais également pour ses qualités lubrifiantes ainsi que son caractère étanche. Face à ces diverses propriétés, l'industrie du pétrole révolutionne l'économie mondiale alors que sa formation est issue d'un phénomène naturel. Mais quelles sont les origines du pétrole ?

Origine organique du pétrole

Tout d'abord, le pétrole est par définition un combustible fossile qui s'est formé depuis environ 350 millions d'années. Dès le XIXe siècle, l'explication de l'origine pétrolière a été formulée par une évolution géologique de la matière organique. Dans les fonds des océans, par la décomposition des organismes marins, principalement, les algues planctoniques se sont transformées au cours des millénaires en un mélange complexe d'hydrocarbures. Et parallèlement, avec le dépôt de sédiments dans des grands bassins sédimentaires dynamiques, ce mélange a formé le pétrole.

Selon les géologues, le pétrole a trouvé son origine dans les roches carbonées comme le charbon, étant donné que cette substance est formée à partir de débris organiques accumulés au fond des mers depuis des centaines de millions d'années. Ces débris sont modifiés progressivement à l'abri de l'air par des bactéries et des processus physico-chimiques formant ainsi le pétrole.

Formation du pétrole par le kérogène

Par une sédimentation jusqu'à une profondeur de 1000 m sous le plancher océanique, la matière organique se transforme en kérogène. Au-delà de cette profondeur, les résidus minéraux se solidifient en une roche imperméable soumettant le kérogène à des pressions et températures géothermiques élevées. Cette transformation chimique produit un mélange d'hydrocarbures liquides conduisant mécaniquement à l'origine du pétrole brut.

Exploitation du pétrole

De son origine minérale naturelle, le pétrole se situe particulièrement dans les régions où les conditions géologiques lui sont favorables. Les gisements pétroliers sont facilement localisables selon la qualité du pétrole. Le pétrole brut, relativement léger, remonte naturellement vers la surface de la Terre. Plus le brut est léger, plus il est apte à produire une large gamme de produits dérivés de qualité. Les réserves mondiales de pétrole se situent principalement dans le Moyen-Orient depuis plusieurs millions d'années. La plus importante réserve pétrolière est localisée en Arabie Saoudite qui détient 36 milliards de tonnes de pétrole, soit près du quart des réserves mondiales.

Des gisements pétrolifères importants sont localisés dans la Péninsule d'Arabie et dans les Emirats Arabes Unis, mais également en Irak, en Iran et au Koweït. Par ailleurs, de nombreux sites d'exploitations pétrolières sont répartis autour du globe dont la Tunisie en fait partie. Le gisement de la Tunisie recèle d'énormes quantités de pétrole, car cette dernière détient 1/7e des réserves du Qatar. Considéré comme un trésor caché, ce pays flotte sur un bassin pétrolier rapportant 1 milliard de barils de pétrole où la société HBS International y a contribué économiquement. Tarek Bouchamaoui dirige la société HBS International depuis 1997. Tarek Bouchamaoui, par l'intermédiaire de cette société exploite divers gisements pétroliers renforçant ainsi l'économie mondiale dans ce secteur. Par ailleurs, la société est aussi une source d'emplois, notamment pour les 250 salariés directs.